Utställningen på Fotografiska presenterar en form av fotografi som är unik i sitt slag. Vad kan den jämföras med? Kanske renässansmåleri eller bysantinsk konst…

Cooper & Gorfer är två konstnärer med en stor kärlek till fotografin, en duo från två helt olika bakgrunder: Sarah Cooper är en klassiskt skolad fotograf och Nina Gorfer har studerat arkitektur under Zaha Hadid. Utgångspunkten för deras samarbete är en gemensam fascination inför bildberättande och narrativa strukturer, vilket resulterat i ett visuellt uttryck som formats av deras respektive bakgrunder.

– Vi arbetar mycket med collage. Vi plockar isär och sätter ihop bilder och kombinerar tekniker som att lappa, skrapa och teckna i och på bilderna för att uttrycka detta mångskiktade och dynamiska fenomen som vi kallar för livet.

Fotografin har varit den främsta tekniken men ändå bara en komponent bland andra i den konstnärliga processen. Arbetet mynnar ut i visuellt attraktiva projekt med lika gåtfulla som uttalade berättelser färgade av duons fascination inför kläder och klädernas funktion som kulturbärare.

– Vi brukar be personerna vi fotograferar att bära plagg som de fått ärva från föräldrar eller far- eller morföräldrar – kläder med en historia, plagg som betyder någonting inom släkten. Vi är inte bara en produkt av vår egen historia. Vi är en ackumulering av det vi bär med oss, de olika kulturerna vi är del av, vår familj och vårt arv. Kläder kan återspegla det. Medvetet eller omedvetet är de kläder vi bär alltid symboler. Genom konsthistorien har kläder spelat en enormt viktig roll i ikonografin.

– En annan intressant aspekt är hur vi påverkas av därifrån vi kommer. Det är det som skapar den vackra kulturella mångfald som finns i världen. Men kulturer och traditioner har alltid varit flytande, genomsläppliga. En stel kultur har mycket svårare att överleva. Kulturen i alla dess aspekter är viktig för identitetsbygget. Man känner sig lätt hotad om man tror att man håller på att förlora någon aspekt av sin kultur. Man vill bevara den, klamra sig fast vid den. Vi glömmer bort att förändring är kulturens själva essens.

Cooper & Gorfers serier spänner över Sameland i norra Skandinavien, till Färöarna, Qatar, Kirgizistan och Argentina. De tar med oss en resa i den experimentella fotografin och genom mångfacetterade berättelser om människor och platser från världens alla håll.

– Vi är väldigt glada över att kunna presentera denna konstnärsduos spännande verk och värld här på Fotografiska, säger Fotografiska utställningskoordinator Johan Vikner.

Projekten tar flera år att slutföra. För att göra de människor, teman och frågeställningar rättvisa skapar konstnärerna alltid en bok som inte bara innehåller det visuella materialet utan också en dokumentation över den forskning de bedrivit.

– En av kvinnorna vi fotograferade för projektet Interruptions berättade att bilder av samer brukar få henne att känna sig som en turistattraktion. Bilderna vi tog till projektet Interruptions fick henne däremot att känna sig mer verklig. Det är intressant. Vi plockar isär bilden, sätter ihop och ändrar den med collageteknik och ändå känner de avbildade personerna att det på något sätt ligger närmare sanningen. Det är för att våra hjärnor gör samma sak: de lägger till, filtrerar och tar bort. Ingen ser världen objektivt. I vårt arbete försöker vi spegla detta selektiva lapptäcke som det mänskliga medvetandet är.

Om konstnärerna:

Cooper & Gorfer består av konstnärerna Sarah Cooper (USA, 1974) och Nina Gorfer (Österrike, 1979). Konstnärsduon är känd för sin egenartade måleriska estetisk och poetiska hybridcollage. Deras arbeten kretsar ofta kring frågor om kulturell identitet och platsens själ, på jakt efter kopplingen mellan människa, historia och plats. Bildspråket är ofta baserat på, och resultatet av, omfattande forskningsresor i nära samarbete med personerna de porträtterar, där fotograferna noggrant styr produktionen.

Cooper & Gorfer är ursprungligen fotografer men de strävar efter något annat än realistiska avbildningar. Med hjälp av en avancerad collageteknik konstruerar de fotobaserade arbeten med måleriska kvaliteter. De förvränger proportioner och ändrar tid och plats, iscensätter och använder sig av stiliserade poser och gester för att bryta upp världen i små delar som de arrangerar om i gåtfulla och tillspetsade kompositioner. I likhet med konsthistoriens manierister, prerafaeliter och surrealister silar Cooper & Gorfer den observerbara verkligheten genom ett komplicerat psykologiskt filter av drömmar, stämningar, rädslor och sår, egna och andras.

Cooper & Gorfer inledde sitt samarbete 2006. De bor och verkar i Göteborg och Berlin.