(Utställningen är tillfälligt stängd 27 mars)

Jag förstod att papporna ville det absolut bästa för sina barn, och att de gjorde allt de lärt sig i sin kultur och genom sin religion för att vara så bra föräldrar och förebilder som möjligt. De ville helt enkelt skydda de som de älskar, på det bästa sätt de kunde. Ofta var det också flickorna som tagit initiativet till att gå på balen. De hade själva fattat sina beslut utifrån sina egna övertygelser och sin egen tro, ibland med pappor som inte vetat vad en Purity Ball var för något innan de bjudits dit av sina döttrar.

Jag blev förvånad över att min första reaktion varit så stark och att jag varit så snabb att döma människor som jag visste så lite om. Jag fick tanken att det som skilde oss åt kanske inte var något mer än hur vi blivit påverkade av den kultur vi vuxit upp i och värderingarna den gett oss.

I Purity har jag velat fotografera flickorna och deras pappor så vackert att de själva ska vara stolta över bilderna – samtidigt som någon med en annan bakgrund kanske ser en helt annan berättelse i exakt samma fotografier. För mig handlar Purity om hur vi formas av samhället vi vuxit upp i och hur vi tolkar världen genom de värderingar vi tagit till oss som våra egna. Jag tror att vår syn på världen som omger oss formas av var vi kommer ifrån, var vi har varit och vilka vi anser oss vara – och att en av våra största utmaningar är att försöka förstå det som är allra mest främmande för oss med våra olika bakgrunder.

Under en Purity Ball lovar unga flickor att avstå från sex innan äktenskapet, att ”förbli rena och leva rena liv innan äktenskapet”. I gengäld skriver deras pappor under ett dokument där de lovar att beskydda sina döttrar i deras val. Många av dem byter ringar som symbol för sina löften.

David Magnusson har under 2011 fotograferat och intervjuat unga flickor och deras pappor som deltagit i Purity Ball-ceremonier i Louisiana, Colorado och Arizona.

Projektet är genomfört med stöd av Konstnärsnämnden.